Tegucigalpa, 15 de septiembre, 2018 – Dos investigadoras hondureñas representaron a Honduras en la Conferencia Internacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes realizada recientemente en los Estados Unidos. El encuentro científico fue organizado por la principal oficina de salud pública en Estados Unidos: el Centro de Control y Prevención de Enfermedades con sede en Atlanta, Georgia.

La investigación “Chickungunya: Planes Estratégicos de Salud Pública en una Comunidad Local de Honduras” fue realizada de forma colaborativa por las investigadoras Ana Bessy Araque de la Secretaría de Salud de Honduras y las Doctoras Zonia Reyes y Victoria González de la Universidad Tecnológica Centroamericana (UNITEC). Este es el primer estudio sobre cómo controlar esta epidemia que investigadores hondureños exponen en dicha conferencia internacional.

El estudio se realizó en Comayagua durante dos años, 2016 y 2017. Uno de los hallazgos que más captó la atención de los asistentes fue que durante el año 2016, el 92% de 395 pacientes con Chickungunya diagnosticados en ese Departamento provenían de 13 municipios específicos. Al detectar esa situación, los médicos de la Región Sanitaria de Comayagua implementaron estrategias preventivas que dieron como resultado un gran control de la epidemia. La buena noticia es que en el siguiente año 2017 la disminución de casos fue drástica, pues bajaron en un 94% y solamente se reportaron 22 casos en 3 de los 13 municipios.

La Dra. Zonia Reyes manifestó que “Actualmente Honduras es un país en el cual se investiga poco o se desconoce el trabajo hecho por los investigadores. Para nuestro equipo es de mucha satisfacción aportar conocimientos sobre las soluciones a las epidemias y dar a conocer nuestra investigación en este magno evento. Aunque el apoyo para realizar investigación en el país es escaso, nos satisface que UNITEC y la Jefatura de la Región Sanitaria de Comayagua liderada por su Jefa la Dra. Dolores Ortega, están impulsando esta línea investigativa tan importante que es la salud pública.”

La Dra. Zonia Reyes es experta en Salud Pública y Epidemiología y está haciendo investigación colaborativa sobre VIH/sida y otras enfermedades infecciosas con investigadores de Brazil, México y Honduras.

Por otro lado también se destacó la participación de la Dra. Sandra Gómez, quien tiene una Doctorado en Salud Pública y Administración Sanitaria y una especialidad en Monitoreo y Evaluación de Proyectos, quien actualmente se desempeña como Jefa de Prácticas Médicas de la Facultad de Ciencias de la Salud de UNITEC.

El trabajo de la Dra. Gómez fue reconocido y fue seleccionada como uno de los 12 líderes destacados a nivel mundial por la promoción de la salud y fue nombrada miembro del Programa de Líderes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC}. Este programa promueve la salud global y las colaboraciones internacionales para luchar contra las enfermedades infecciosas. Aparte de participar en la conferencia, la Dra Gomez fue invitada a dar una sesión en la Universidad de Emory para los nuevos estudiantes internacionales becados a través  del Programa Humphrey. La Dra. Sandra Gomez trabajó en los CDC durante el 2017 y ahora dirige iniciativas en Honduras para que se dé más atención a enfermedades infecciosas poco atendidas.

La colaboración entre las universidades y el sistema de salud es importante para mejorar la salud de los hondureños y el trabajo de las investigadoras mencionadas es ejemplo de que dichas colaboraciones son efectivas. Honduras estuvo muy bien representada en dicha conferencia.